Fast Food macht die Amerikaner kleiner

Die Amerikaner sind nicht mehr die größte Nation der Welt. Die neue anthropometrische Studie zeigt, dass die Amerikaner immer dicker und kleiner werden als die Europäer. Zu viel Fast Food in der amerikanischen Ernährung könnte einer der Gründe für diesen Trend sein, heißt es in der Studie. In Russland ist das Größenproblem jedoch noch schlimmer.

Amerikas Bevölkerung ist nicht mehr die größte der Welt. Die von Professor John Komlos von der Universität München durchgeführte Studie ergab, dass ein weißer amerikanischer Mann im Jahr 1850 im Durchschnitt 173,69 cm groß war. Im Jahr 2000 betrug die Durchschnittsgröße eines weißen amerikanischen Mannes 178,7 cm. Der Durchschnitt der afroamerikanischen Männer war etwas kürzer.

Die Europäer sind in den letzten 150 Jahren sehr viel größer geworden, wobei die Niederlande den Rest der Welt als größtes Land überragen. Im Jahr 1850 waren die Niederländer im Durchschnitt 164,5 cm groß, während die Durchschnittsgröße der Bevölkerung zu Beginn des 21. Jahrhunderts 184,12 cm betrug.

Prof. Komlos hat eine Reihe von Artikeln veröffentlicht, um zu erklären, warum die Amerikaner seit den 1950er Jahren deutlich kleiner geworden sind. Zu Beginn vermutete Prof. Komlos, dass ein Zustrom kleinerer Einwanderer zu der allgemeinen Abnahme der Körpergröße geführt haben könnte. In seinen weiteren Studien konzentrierte er sich nicht mehr auf die Auswirkungen der Einwanderer. Dennoch kam Prof. Komlos zu den gleichen Ergebnissen: Die Amerikaner sind in Bezug auf die Körpergröße hinter den Europäern zurückgeblieben.

Die Größe eines durchschnittlichen amerikanischen Kindes hat seit den 1950er Jahren nicht mehr zugenommen, heißt es in einem der Artikel von Prof. Komlos. Auf den ersten Blick erscheint dieser Trend seltsam, denn der Wohlstand des Landes hat sich in den letzten fünfzig Jahren verbessert. Darüber hinaus hat sich auch das amerikanische Gesundheitssystem verbessert. Im Großen und Ganzen hat der Grund mit der Art und Weise zu tun, wie die Menschen essen und leben, heißt es in dem Artikel.

Die amerikanische Ernährung ist reichhaltig, aber unausgewogen. Prof. Komlos zieht eine Parallele zwischen der schrumpfenden Statur der Nation und der Fettleibigkeitsepidemie, die in den Vereinigten Staaten zu einem ernsten Problem wird, insbesondere bei Kindern. Übermäßiges Essen kann das Wachstum in einem Lebensabschnitt stoppen, in dem das meiste Wachstum stattfindet. Der Mensch wächst zwar bis zum Alter von 20-25 Jahren, aber das erste Lebensjahr, der Zeitraum vom 6. bis zum 8. Lebensjahr und der Zeitraum vom 13. bis zum 15. Lebensjahr gelten als die wichtigste Zeit für die Anthropometrie.

Ein weiterer Grund für die Verzögerung ist, dass die Amerikaner begonnen haben, ihren Kindern weniger Aufmerksamkeit zu schenken, so Prof. Komlos. Viele Indikatoren für das Wohlbefinden amerikanischer Kinder sind niedriger als in europäischen Ländern. Es mag seltsam erscheinen, aber Indikatoren wie die Rate der Totgeburten, die Rate der Kinder mit niedrigem Geburtsgewicht, die Säuglingssterblichkeitsrate und die Armutsrate bei Kindern sind in den Vereinigten Staaten immer noch niedriger als in Europa.

Andere Forscher stehen den Schlussfolgerungen von Prof. Komlos jedoch recht skeptisch gegenüber. Die Skeptiker sind der Meinung, dass es ziemlich schwierig ist, die Vereinigten Staaten, ein großes und heterogenes Land, mit relativ kleinen Ländern zu vergleichen, deren Bevölkerung einen geringen Anteil an Einwanderern aufweist.

"Wir würden das Problem definitiv zu sehr vereinfachen, wenn wir mehr Mittel für das Gesundheitssystem fordern würden", sagte Tom Miller vom American Enterprise Institute.

Die Gegner der Theorie von Prof. Komlos betonen, dass die durchschnittliche Körpergröße von einer Vielzahl von Faktoren abhängt und das Problem daher zu komplex ist, um es auf diese Weise zu vereinfachen.

Dennoch besteht ein eindeutiger Zusammenhang zwischen dem Wohlstand eines Landes und der durchschnittlichen Körpergröße der Bevölkerung eines Landes. Der größte Teil des Wachstums findet in der Kindheit statt, und soziale Unruhen wirken sich erst mit Verzögerung auf die Menschen aus, wenn sie älter werden.

In der Zwischenzeit werden auch die Einwohner Russlands immer kleiner.

Akademiker Alexander Baranow, Direktor des Forschungsinstituts für Pädiatrie der Russischen Akademie der Medizinischen Wissenschaften, sagte 2006, dass "ein russischer Bürger in den letzten fünfzehn Jahren im Durchschnitt 1,5 cm kleiner geworden ist".

Ein Russe ist im Durchschnitt 170 cm groß. Der Rückgang der Körpergröße in der Bevölkerung wird sich wahrscheinlich fortsetzen. So beträgt die durchschnittliche Körpergröße eines Neugeborenen in den Regionen am Ural heute 50 cm. Im Jahr 1980 betrug die durchschnittliche Größe eines Neugeborenen in der Sowjetunion noch 51 cm.

Auch andere Länder sind besorgt über die schrumpfende Statur ihrer Bevölkerung. Die vietnamesische Regierung hat vor einigen Jahren ein landesweites Programm verabschiedet, das den Vietnamesen helfen soll, in den nächsten 25 Jahren um durchschnittlich 6,7 cm größer zu werden. Die Regierung ist der Ansicht, dass ein Anstieg der durchschnittlichen Körpergröße der Bevölkerung ein deutliches Zeichen für einen höheren Lebensstandard ist.

Die vietnamesische Regierung plant, das Programm vor allem durch die Bereitstellung kostenloser Milch für Kinder durchzuführen. Jedes vietnamesische Kind soll von den ersten Lebenswochen an kostenlose Milch erhalten. Es ist bemerkenswert, dass sich die Durchschnittsgröße der vietnamesischen Männer seit 1975, dem Jahr, in dem der Vietnamkrieg endete, von 157 cm auf 163 cm erhöht hat. Offensichtlich hat keine Milch zu dieser Zunahme beigetragen. In Russland werden Säuglinge seit der Sowjet-Ära kostenlos mit Milch versorgt, doch im Großen und Ganzen trägt sie nicht dazu bei, dass die Kinder größer werden. Wenn die Theorie von Prof. Komlos zutrifft, werden die Kinder noch kleiner werden, da die Fast-Food-Restaurants wie Pilze aus dem Boden schießen.

Author`s name Petr Yermilin